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Un barrido limpio en Sicilia

1926 Targa Florio

La 17ª edición de la Targa Florio tuvo lugar en 1926 en el Medio Circuito Madonie de Palermo, Sicilia. Una parrilla considerable de 34 coches entró, con dos carreras corriendo simultáneamente: la Coppa, solo abierta a equipos de fábrica, y la Targa, que también estaba abierta a pilotos independientes. Bugatti, Maserati, Delage, Alfa Romeo y Peugeot estuvieron presentes en la Coppa Florio, mientras que varios corsarios participaron en máquinas de carreras de Itala, Officine Meccanique, Steyr, Ceirano y Diatto. Los competidores se dividieron en cuatro clases basadas en la capacidad del motor. La Clase I presentaba ciclomotores de hasta 1100 cc, la Clase II era para automóviles de hasta 1500 cc, la Clase III hasta 2000 cc y la Clase IV para automóviles de más de 2000 cc.

Targa Florio 1926

El Circuito

La carrera consistió en cinco vueltas alrededor del Medio Circuito Madonie, totalizando 540 km (casi 320 millas) a través de la región montañosa de Madonie de Sicilia. Incluía aproximadamente 1400 curvas por vuelta, haciendo de la Targa Florio una carrera de más de 7000 curvas. Un circuito estrecho con pendientes pronunciadas, era una verdadera medida tanto del conductor como de la máquina. La salida y la meta tuvieron lugar cerca de la estación de tren de Cerda, a pocos metros sobre el nivel del mar, con las primeras etapas que conducen cuesta arriba hasta el pueblo de Cerda antes de girar cuesta arriba hasta Caltavuturo a 640 metros. Desde este pueblo, las carreteras estrechas y sinuosas serpentean a lo largo de las montañas Madonie y volvieron a pasar por un depósito para repostar y cambiar neumáticos en la ciudad de Polizzi, a 917 metros sobre el nivel del mar. Tortuosas curvas cerradas siguieron a continuación, serpenteando cuesta abajo a través del pueblo de montaña de Collesano a 500 metros y luego a Campofelice, a solo 50 metros sobre el nivel del mar. A partir de ahí, fue una recta costera rápida de 7 km (4,35 millas) donde fue posible usar la marcha superior y pasar a otros coches, antes de que finalmente el circuito girara hacia el interior hacia la salida / meta cerca de la estación de tren.

Targa Florio 1926

La Carrera

La mañana estaba nublada, fresca y ventosa con sol ocasional y multitudes masivas reunidas en los mejores miradores para ver cómo se desarrollaban los acontecimientos. Rápidamente surgió que la competencia principal estaba entre los corredores de Bugatti Jules Goux, Ferdinando Minoia y Meo Costantini, todos conduciendo Type 35Ts. Finalmente, Costantini, el ganador del año anterior, dominó, tomando la delantera desde la primera vuelta y nunca bajó el ritmo. Terminó más de diez minutos por delante del segundo clasificado, Minoia, que condujo a un segundo lugar en su mayoría indiscutible. Goux selló un Bugatti 1-2-3, a pesar de una mala salida, en medio de mucha competencia de Emilio Materassi en un Itala privado, que finalmente lo superó en la cuarta vuelta.

Costantini fue victorioso en un nuevo tiempo récord de 7h 20m 45s, promediando 73.511 km/h a lo largo de las sinuosas carreteras montañosas de Sicilia, estableciendo la vuelta más rápida de la carrera de 1 hora y 26 minutos en su último intento, promediando 46.8 mph 75.3 km /h. Los logros del piloto italiano se vieron tristemente eclipsados por la muerte del favorito de la carrera y dos veces ganador, el conde Giulio Masetti, quien volcó su Delage 2LCV en la primera vuelta. Solo dieciocho coches alcanzarían la bandera a cuadros como consecuencia de choques y percances mecánicos, incluidos seis en la categoría de 1100 cc que solo completaron tres vueltas.

Targa Florio 1926

El ganador - Bartolomeo "Meo" Costantini

Meo Costantini era un amigo de confianza del fundador de la compañía, Ettore Bugatti, y el jefe de larga data del equipo de la fábrica. Costantini participó en carreras él mismo y representa la era más exitosa en la historia de las carreras de Bugatti. En dos ocasiones, ganó la que entonces era la carrera de circuito más famosa e importante del mundo, la Targa Florio en Sicilia, en un Bugatti Tipo 35.

Bugatti Type 35T at 1:8 scale

Bugatti Tipo 35T

Simplemente el Bugatti de carreras más exitoso de todos los tiempos, el Bugatti Type 35 se llevó el Campeonato Mundial de Grand Prix en 1926 después de ganar 351 carreras y establecer 47 récords en 1924 y 1925. El Tipo 35 demostró ser particularmente útil en la Targa Florio, ganando la carrera siciliana durante cinco años consecutivos de 1925 a 1929. El Tipo 35 todavía era tan relevante en 1929 que William Grover-Williams condujo uno a la victoria en el primer Gran Premio de Mónaco. Esta hazaña sería repetida en 1930 por René Dreyfus. Los modelos del Tipo 35, impulsados a la victoria por Meo Costantini en la Targa Florio de 1926, están disponibles para ordenar ahora a escala 1: 8.

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